25 obras maestras de la literatura brasileña

25 obras maestras de la literatura brasileña

País con múltiples facetas, Brasil ha dado a lo largo de su historia poetas y escritores de gran talento. De Paulo Coelho a Clarice Lispector, pasando por Jorge Amado y Machado de Assis, este artículo presenta una selección de 25 obras maestras de la literatura brasileña.


1. El Alquimista (Paulo Coelho)

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Considerado ya un clásico de nuestros días, El Alquimista relata las aventuras de Santiago, un joven pastor andaluz que un día emprende un viaje por las arenas del desierto en busca de un tesoro. Lo que empieza como la búsqueda de bienes mundanos se convertirá en el descubrimiento del tesoro interior.

Evocativa y profundamente humana, esta historia es el testimonio eterno del poder transformador de nuestros sueños, de la importancia de escuchar a nuestros corazones y de descifrar el lenguaje que está más allá de las palabras. Y es que cuando una persona desea realmente algo, el Universo entero conspira para que pueda realizar su sueño.


2. La pasión según G. H. (Clarice Lispector)

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La pasión según G. H., para muchos la obra maestra de Clarice Lispector, es la confirmación de la autora como un clásico del siglo XX.

G. H. –nunca sabremos el nombre y apellido de la protagonista– es una mujer independiente, escultora amateur y bien relacionada en los círculos más influyentes de Río de Janeiro.

Un día, sola en su ático, encuentra una cucaracha. Esto provocará en ella arcadas de repulsión y un caudal de reflexiones íntimas, algunas hasta entonces desconocidas para ella misma, sobre sus sentimientos, miedos, angustias…

Este hecho aparentemente intrascendente le servirá para repasar su vida desde la infancia y llegar así a la determinación de vencer todos sus miedos.


3. Capitanes de la Arena (Jorge Amado)

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Novela situada en Salvador de Bahía, «Capitanes de la Arena» gira en torno a una banda de delincuentes de corta edad que, refugiados en una zona olvidada del puerto, asuelan la ciudad.

La caracterización que hace Jorge Amado de estos niños arrojados a la delincuencia, conocedores de los más sórdidos aspectos de la lucha por la existencia, es uno de los mayores logros del popular escritor brasileño.

La picaresca y la ternura, la búsqueda de la supervivencia y el sentido de la solidaridad son rasgos sobresalientes de esta novela en la que se entreveran lirismo y crudeza.


4. Don Casmurro (Joaquim Machado de Assis)

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En esta novela magistral, Machado de Assis no solo propone un enigma; construye una galería de personajes y situaciones que retratan la sociedad carioca de su tiempo.

Como en la cita de Heráclito nunca se leerá dos veces el mismo Don Casmurro. Cada relectura ofrece nuevas sospechas al lector, que entra en el juego de resquemores del narrador protagonista.

El joven, la novia, el íntimo amigo; el esposo, la esposa y ¿su amante? Un hijo, ¿quién es el verdadero padre? Esta incertidumbre ahoga a Don Casmurro, ¿es cierta la infidelidad de Capitú? ¿O son sólo la imaginación desbordada y los celos enfermizos que trastocan la realidad?


5. Memorias de un sargento de milicias (Manuel Antônio de Almeida)

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Memorias de un sargento de milicias narra la agitada vida de Leonardo, desde su nacimiento hasta la edad adulta.

Es la única novela de Manuel Antonio de Almeida, escrita para el folletín del diario carioca Correio Mercantil en 1853, cuando solo contaba veintidós años, se ha convertido en fundamento de la narrativa realista de Brasil.

Novela picaresca, novela de la vida pobre en el Río de Janeiro de Juan VI, novela del movimiento continuo, novela de una galería caricaturesca de tipos populares, donde se detalla, casi a modo de crónica, sus tradiciones, comportamientos, modos de vida, profesiones y demás.


6. Iracema (José de Alencar)

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Una apasionante historia de amor entre una india brasileña y un colono portugués en la época de la conquista del Brasil, que describe dramáticamente el choque entre dos culturas.

Iracema es una de las primeras novelas indianistas en las que los personajes son los aborígenes de las tierras conquistadas. El autor describe detalladamente la selva, flora y fauna, así como la vida y costumbres de los indígenas amerindios.


7. Mi planta de naranja lima (José Mauro de Vasconcelos)

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Un gran clásico de la literatura brasileña.

De mayor Zezé quiere ser poeta y llevar corbata de lazo, pero de momento es un niño brasileño de cinco años que se abre a la vida. En su casa es un trasto que va de travesura en travesura y no recibe más que reprimendas y tundas; en el colegio es un ángel con el corazón de oro y una imaginación desbordante que tiene encandilado a su maestra.

Pero para un niño como él, inteligente y sensible, crecer en una familia pobre no siempre es fácil; cuando está triste, Zezé se refugia en su amigo Minguinho, un arbolito de naranja lima, con quien comparte todos sus secretos, y en el Portugués, dueño del coche más bonito del barrio.


8. Once minutos (Paulo Coelho)

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Once minutos ofrece al lector una experiencia inigualable de lectura y reflexión.

Maria es de un pueblo situado al norte de Brasil. Todavía adolescente, viaja a Río de Janeiro, donde conoce a un empresario que le ofrece un buen trabajo en Ginebra. Allí, Maria sueña con encontrar fama y fortuna, pero acabará ejerciendo la prostitución. El aprendizaje que extraerá de sus duras experiencias modificará para siempre su actitud ante sí misma y ante la vida.

Como un cuento de hadas para adultos, Once minutos es una novela que explora la naturaleza del sexo y del amor, la intensa y difícil relación entre cuerpo y alma, y cómo alcanzar la perfecta unión entre ambos.


9. Macunaíma (Mário de Andrade)

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Un gran clásico de la literatura brasileña.

De mayor Zezé quiere ser poeta y llevar corbata de lazo, pero de momento es un niño brasileño de cinco años que se abre a la vida. En su casa es un trasto que va de travesura en travesura y no recibe más que reprimendas y tundas; en el colegio es un ángel con el corazón de oro y una imaginación desbordante que tiene encandilado a su maestra.

Pero para un niño como él, inteligente y sensible, crecer en una familia pobre no siempre es fácil; cuando está triste, Zezé se refugia en su amigo Minguinho, un arbolito de naranja lima, con quien comparte todos sus secretos, y en el Portugués, dueño del coche más bonito del barrio.


10. Dos hermanos (Milton Hatoum)

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Una joya literaria de la mano de Milton Hatoum.

Dos hermanos cuenta la historia de los gemelos Yaqub y Omard, y sus relaciones con la madre, el padre, la hermana, Domingas (empleada de la familia) y el hijo de ésta.

El narrador buscará la identidad de su padre entre los hombres de la casa, entre los restos de otras historias, intentando reconstruir los cascotes del pasado, ora como testigo, ora como quien oyó y guardó, mudo, las historias de los demás, el drama familiar de incesto, venganza y pasión desmesurada.


11. La hora de la estrella (Clarice Lispector)

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Con La hora de la estrella Clarice Lispector puso el punto final a una gran carrera que constituyó uno de los momentos más altos de la literatura brasileña moderna.

Esta es «la historia de una inocencia herida, de una miseria anónima», una breve e intensa visión del absurdo que supone una existencia anodina, una rutina vacía tanto de pensamientos como de afectos, como la de Macabea, la insignificante y escuálida joven del Noreste permanentemente anonadada, una muchacha que «no sabía que ella era lo que era» y que por ello «no se sentía infeliz».

En las páginas de La hora de la estrella aparece con toda su fuerza el personalísimo estilo de Clarice Lispector: su peculiar forma de transformar las palabras en imágenes vigorosas y puras se une aquí a una compleja estructura formal.


12. Leche derramada (Chico Buarque)

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Una novela de una exquisita voluptuosidad, tierna, conmovedora, trágica.

Postrado en cama por el peso de la edad, Eulálio Montenegro d’Assumpção va desgranando los recuerdos atesorados en su memoria. Su frágil cuerpo es testimonio de una existencia centenaria cuyos detalles rememora frente a su octogenaria hija, Eulália, o a quien se preste a escucharlo. Los acontecimientos de su vida y la de sus antepasados se suceden sin orden cronológico, entreverados de digresiones, insidias y mentiras piadosas, tejiendo un tapiz fascinante que condensa más de dos siglos de historia de una familia brasileña.

Heredero de una poderosa estirpe de próceres -su tatarabuelo llegó de Portugal con la corte del rey Pedro IV-, Eulálio ha visto desvanecerse una inmensa fortuna y el buen nombre de la familia. Con loca y juvenil pasión amó a su esposa, la sensual Matilde, cuya pérdida ha llorado durante ochenta años. Y ahora, desde su aristocrática perspectiva de la realidad, emerge con voz cautivadora una compleja saga familiar, a la vez liviana y exuberante, vívido reflejo de un Brasil desconocido y alejado de los tópicos que se ha dado a sí mismo para construirse una imagen ante el mundo.

Personaje orgulloso y altivo, pero profundamente sincero y con una redentora capacidad para reírse de sí mismo, Eulálio despliega un agudo sentido del humor que, unido a su particular interpretación de las cosas, hace de Leche derramada la novela que ha consagrado a Buarque como uno de los escritores más leídos y unánimemente valorados en el panorama de las letras portuguesas contemporáneas.


13. Doña Flor y sus dos maridos (Jorge Amado)

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Una novela inolvidable que plasma todo el sabor, el humor y el encanto de la vida bahiana.

Repentinamente viuda a los treinta años, Doña Flor, siempre desgarrada entre la voluntad y el instinto, se casa en segundas nupcias con Teodoro, el metódico y pudoroso farmacéutico de Bahía, con quien pretende estabilizar su vida.

Pero, para su sorpresa, pronto se verá requerida de nuevo por su primer marido, el incorregible Vadinho, un sensual, holgazán y juerguista calavera que volverá del más allá con sus capacidades amatorias intactas, dispuesto a poner a prueba la relación de la ejemplar pareja.


14. Ciudad de Dios (Paulo Lins)

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Ciudad de Dios, una de las favelas más conflictivas de Río de Janeiro, se consolidó, bajo los auspicios del Estado, en los años sesenta.

En esa época arrancan las tres historias que componen esta novela, las protagonizadas por Inferninho, Pardalzinho y Zé Miúdo, entonces apenas unos niños. A lo largo de veinte años, sus vidas desgarradas, inmersas en la violencia cotidiana, marcaron un hito en el mosaico miserable y abigarrado de la favela.

Porque en Ciudad de Dios, donde todo se sucede a un ritmo trepidante, se juega al fútbol y a las canicas con una pistola en el bolsillo, y las diversiones infantiles se alternan con la rutina del atraco, el asesinato y la sangrienta guerra entre bandas de traficantes. Lo único que impera es la ley de la supervivencia y de la venganza; el único lenguaje ante el que todos responden, el de las balas.

Como freno a este crudo universo marginal no hay sino una policía corrupta, y como último resquicio para la esperanza, la historia de Busca-Pé, un chico apasionado por la fotografía que, sin caer en la criminalidad, trata de abrirse camino y escapar al cruel destino que a él ─les aguarda en Ciudad de Dios.


15. Memorias póstumas de Blas Cubas (Joaquim Machado de Assis)

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Aunque adscrito comúnmente a la corriente realista, el brasileño Joaquim Maria Machado de Assis (1839-1908) se manifestó en algunos ensayos renuente a tal etiqueta, propugnando para las letras en lengua portuguesa una vía propia e independiente de los modelos europeos, sobre todo de los franceses.

Novela de sorprendente modernidad por la variedad de recursos formales que emplea, por su peculiar punto de vista narrativo, su humor distanciado e irónico y su preocupación existencial, en «Memorias póstumas de Blas Cubas» (1881), su narrador y protagonista relata desde la Eternidad (lo que le permite relativizar los valores de la vida terrena) sus peripecias de señorito tarambana, marcadas por la inconsecuencia y el sinsentido.


16. Una furtiva lágrima (Nélida Piñón)

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Vuelve la gran escritora brasileña de las últimas décadas y Premio Príncipe de Asturias.

Una furtiva lágrima es el diario luminoso, íntimo y singular de una de las escritoras más importantes de la literatura latinoamericana. En este collage impresionista, formado por las reflexiones y los retazos más lúcidos de una inteligencia imparable, Nélida Piñon compone un autorretrato de su historia personal, de su familia y de sus raíces.

Las meditaciones en torno a la literatura, el oficio de la escritura, la lengua portuguesa o la historia universal se mezclan de modo natural con un análisis de sí misma, de su condición de mujer, de su condición de escritora y de brasileña. Esta riqueza de enfoques y tentativas son, en el fondo, vías de acceso a una personalidad única y diversa; al fin y al cabo, la propia Nélida Piñon afirma sobre sí misma: «Soy múltiple».


17. Veronika decide morir (Paulo Coelho)

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Veronika decide morir plantea que cada segundo de nuestra existencia optamos entre la alternativa de seguir adelante o de abandonar.

Veronika es una joven completamente normal. Es guapa, no le faltan pretendientes y tiene un buen trabajo. Su vida transcurre sin mayores sobresaltos, sin grandes alegrías ni grandes tristezas. Pero no es feliz. Por eso, una mañana de noviembre, Veronika decide acabar con su vida.

Sueños y fantasías. Deseo y muerte. Locura y pasión. En el camino hacia la muerte, Veronika experimenta placeres nuevos y halla un nuevo sentido a la vida, un sentido que le había permanecido oculto hasta ahora, cuando tal vez sea demasiado tarde para echarse atrás.


18. Barba empapada de sangre (Daniel Galera)

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Ganadora del prestigioso Premio São Paulo de Literatura, en Barba empapada de sangre, un profesor de educación física se instala en un pueblo de pescadores para desentrañar la desaparición de su abuelo.

«»¿Y por qué lo mataron?» «Estoy llegando ahí. Tranquilo. Quería darte el contexto. Porque esa es una buena historia, ¿o no?»»

Antes de suicidarse, un hombre le cuenta a su hijo la verdad sobre su abuelo, o por lo menos la verdad como él la conoce: fue asesinado por los aldeanos de un pequeño pueblo de la costa atlántica llamado Garopaba, durante un baile dominical en un salón comunitario. La luz se apagó de repente, y cuando volvió el gaucho ya estaba tumbado en medio del salón, rodeado de un charco de sangre. O eso cuentan.

Ante la necesidad imperiosa de descubrir la verdad, el protagonista viaja a Garopaba junto al viejo perro que dejó su padre, y allí empieza una nueva vida. Nada en el mar todos los días, hace nuevos amigos, inicia una relación sentimental y empieza a indagar. Pero la información no llega tan fácilmente, y menos dada su extraña condición neurológica: no reconoce la cara de las personas con las que ya se ha topado. Además, la gente que conoció a su abuelo teme hablar sobre lo sucedido.


19. De ganados y hombres (Ana Paula Maia)

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«Ahora tenemos la oportunidad de conocer en nuestro idioma a una de las más importantes escritoras brasileñas». Iván Thays

Edgar Wilson trabaja en un matadero, donde se encarga de dar a las reses el golpe de gracia. Desempeña su labor con pericia, sin hacerlas sufrir, y no solo porque eso endurecería la carne, sino porque es un hombre compasivo.

Una mañana, mientras el dueño está de viaje, la misteriosa desaparición de varias cabezas de ganado sorprende a los empleados, obligándolos a suspender el trabajo y emprender su búsqueda. Pero lo que en principio no parece ser más que un robo, termina siendo en realidad una suerte de inmolación, algo difícil de creer cuando es sabido que las vacas no se suicidan jamás.

Con una escritura concisa y directa, esta impactante novela evidencia la permeabilidad de las fronteras entre lo animal y lo humano, a la vez que cuestiona el salvajismo de una sociedad que, paradójicamente, desprecia a quienes no son sino un engranaje indispensable en la fabricación de los alimentos que se ve obligada a consumir.


20. Yo recibiría las peores noticias de tus lindos labios (Marçal Aquino)

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Marçal Aquino, uno de los renovadores de la narrativa brasileña, nos ofrece una novela admirable, hecha de amor y crimen en la misma medida.

En esta historia de amor contada con la eficacia de una novela policiaca, un fotógrafo llega a una ciudad minera del Amazonas y se enamora de una joven casada.

A pesar de que ella provoca todo tipo de conflictos a su paso, a pesar de los rumores de reporteros y vecinos, de la lucha entre mineros y empresarios, de que alguien le puso precio a su vida y de las premoniciones que lo acosan, el fotógrafo decide explorar esa pasión inusual.


21. Fin (Fernanda Torres)

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Fernanda Torres, la autora revelación de la literatura brasileña, da voz a una generación perdida y retrata a todo un país. Una magnífica novela que demuestra que en todo el mundo vivir crea las mismas heridas.

Cinco jóvenes se conocen en las playas de Río de Janeiro. Compartirán carnavales y fiestas llenas de sexo, drogas y alcohol durante la explosión de los años sesenta y setenta. Serán testigos de la radical transformación de un país que cambiará para siempre sus costumbres y valores. Un periodo que supondrá para esos amigos separaciones, excesos y arrepentimientos.

Álvaro, Sílvio, Ribeiro, Neto y Ciro son muy diferentes entre sí, pero todos ellos, al encontrarse casi al final de sus vidas, carecen de nuevos horizontes. El éxito, la realización y la serenidad ya no son importantes. Solo parecen contar con su particular inventario de frustraciones.


22. Ardillas de Pavlov (Laura Erber)

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Una magnífica novela de Laura Erber.

Ciprian es un artista que ha crecido en Rumania justo antes de la caída del Muro. En su juventud ingresa fortuitamente en el mundo del arte y luego en el de las becas y residencias artísticas de Europa occidental.

Por entonces conoce a Pavlov, quien predica el abandono de todas las convenciones del artista contemporáneo, llevando a Ciprian a alejarse del mundo de las residencias y becas para instalarse en París.

Lo que sigue es un hilarante cuestionamiento acerca del estatuto del artista contemporáneo que se debate entre alimentar su ego o romper con los moldes que impone el sistema del arte.


23. Ellos eran muchos caballos (Luiz Ruffato)

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Luiz Ruffato, uno de los narradores brasileños contemporáneos más aclamados por la crítica y el público lector en lengua portuguesa, construye una novela desbordante de escenas, materiales y estilos para relatar un día del año 2000 en la megalópolis de San Pablo, una ciudad marcada por la diversidad y una extensión que parece infinita.

El mundo del trabajo, la marginalidad, la desigualdad, la violencia, pero desde una mirada absolutamente fresca y despojada de todo juicio, que narra desde la periferia de la cotidianidad de múltiples personajes, un mundo donde solo existen la complejidad y las contradicciones.

Ladrones, prostitutas, traficantes de armas, médicos, desocupados, vendedores ambulantes, taxistas, chicos de la calle, profesionales, millonarios, predicadores, políticos, trabajadores, alcohólicos, desencantados, optimistas, casados, solteros, divorciados, infieles, jóvenes que solo buscan una cogida -y la lista podría seguir-, cada uno dueño de una voz y un estilo propios.

Un libro inabarcable, donde el trabajo con el lenguaje y la prosa fragmentaria funcionan como un estroboscopio que revela de manera conmovedora un conjunto de seres anónimos en busca de una identidad.


24. Las tres muertes de K. (Bernardo Kucinski)

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«Todo en este libro es invención, aunque casi todo ha ocurrido».

La desaparición de su hija lleva a K. a una incesante búsqueda para descubrir su paradero durante la dictadura militar brasileña de Ernesto Geisel. Su investigación le llevará también a afrontar sus sentimientos de culpa y a descubrir la identidad militante de su hija.

Esta es la historia de una de las miles de desapariciones ocurridas en gran parte de Sudamérica durante las décadas de los sesenta y setenta, una de las más brutales consecuencias de la política estadounidense durante la Guerra Fría, en su «lucha» contra el comunismo.

En este libro, realidad y ficción no funcionan como elementos contrapuestos sino como aspectos complementarios en la historia. El origen de esta novela reside en la desaparición en 1974 de Wilson Silva y su pareja Ana Rosa Kucinski, hermana del autor.


25. Un vaso de cólera (Raduan Nassar)

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Con tan sólo tres libros publicados, Raduan Nassar está considerado como una de las máximas figuras de las letras brasileñas contemporáneas.

Un vaso de cólera, su segundo libro, narra dos días en la vida de una pareja que se encuentra sumida en un estado de crisis. Los violentos exabruptos -sofocados por intensos momentos de pasión y de rapto amoroso- son detonados por el encontronazo de dos personalidades fuertes y dominantes.

Él trata de subyugar a su pareja, someterla a través de una continua violencia verbal que busca enterrar la llaga justo en las hendiduras de las heridas más profundas de ella; atraerla a partir de la vulnerabilidad; erigir un templo en el que él se convierta en el centro de adoración. Pero ella, con un carácter indomable y una gran perspicacia, tiene siempre la frase precisa para detener las estocadas de su amante.

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